Meno sale, più potassio per aiutare a prevenire attacchi di cuore

Una revisione di sei studi principali che misuravano l’assunzione di sale in base alla quantità di sale nelle urine ha rilevato che un’elevata assunzione di sale è associata a un aumento significativo del rischio di attacchi cardiaci e ictus (NEJM, 13 novembre 2021). Questa recensione è estremamente affidabile perché misurava l’assunzione di sale direttamente da quanto sale e potassio veniva secreto nell’urina di una persona ogni giorno e non dipendeva dalla memoria di un paziente. Gli studi hanno seguito più di 10.000 adulti sani per nove anni e hanno registrato più di 571 infarti e ictus. Le persone negli studi hanno assunto da 2.000 a 6.000 mg di sodio al giorno. Ogni 1.000 mg al giorno di aumento di sale nelle urine è stato associato con un aumento del 18 per cento del rischio di infarti e ictus.

Hai bisogno di potassio
Mangiare un sacco di sale restringe le arterie per aumentare la pressione sanguigna, ma mangiare potassio aumenta la secrezione di sale nelle urine e rilassa le arterie per abbassare la pressione alta. Per controllare la pressione alta e aiutare a prevenire attacchi di cuore, si dovrebbe prendere in un sacco di alimenti che sono le fonti naturali di potassio: virtully tutta la frutta, verdura, fagioli, noci e altri semi. Si otterrà un sacco di potassio quando si segue la raccomandazione standard di cinque porzioni di verdure e cinque porzioni di frutta al giorno. Non consiglio di prendere integratori di potassio a meno che il medico non dica che hai una malattia o prendi farmaci che ti causano la perdita di potassio. Le cause di basso potassio includono malattia renale cronica, chetoacidosi diabetica, diarrea, assunzione eccessiva di alcol, uso frequente di lassativi, sudorazione eccessiva o alcune carenze vitaminiche. Avere un basso potassio può causare battiti cardiaci irregolari, muscoli deboli, stitichezza, affaticamento e formicolio.

Un altro modo l’eccesso di sale può danneggiare il tuo corpo
Uno studio della Georgia State University suggerisce che i livelli cronicamente elevati di sale nel sangue riducono significativamente il flusso di sangue all’ipotalamo nel cervello per causare una relativa mancanza di ossigeno e danni a quella parte del cervello (Cell Reports, Nov 11, 2021). L’assunzione di un sacco di sale nel tempo fa sì che il corpo produca grandi quantità di vasopressina, un ormone che diminuisce il volume delle urine, che aumenta il volume del sangue e la pressione sanguigna, che restringe le arterie che portano all’ipotalamo e priva il cervello di ossigeno.

Ridurre il sale limitando gli alimenti trasformati
Anche se eviti di usare una saliera, è probabile che tu prenda troppo sale semplicemente mangiando gli alimenti preparati e confezionati che acquisti al supermercato o nei ristoranti. I produttori di alimenti sanno che l’aggiunta di sale (e zucchero) ai loro prodotti aumenta il sapore che aumenta le vendite. La Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti ha rilasciato nuove linee guida per l’industria alimentare per ridurre la quantità di sale nei loro prodotti (FDA Voluntary Sodium Reduction Goals, ottobre 2021). Vedremo se queste linee guida comportano miglioramenti nel tempo, ma nel frattempo puoi intraprendere le tue azioni per limitare l’assunzione di sale.

I miei consigli
Una delle principali cause dell’altissimo tasso di ipertensione, attacchi cardiaci e ictus in Nord America è la nostra eccessiva assunzione di sale. Basta evitare la saliera e non aggiungere sale al cibo probabilmente non è sufficiente. Produttori e cuochi del ristorante aggiungono sale a quasi tutti i cibi confezionati e preparati per migliorare il gusto in modo da acquistare più dei loro prodotti. Riduci l’assunzione di cibi confezionati, mangia più frutta e verdura fresca, cerca scelte a basso contenuto di sale nei pasti del ristorante e leggi le etichette nutrizionali sul cibo confezionato e preparato che acquisti.

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