I prodotti a base di cannabis vengono venduti come rimedi per il sonno-ecco le prove sulla loro efficacia

I problemi con il sonno sono comuni. In una recente ricerca, il 48% degli adulti del Regno Unito ha dichiarato che dormire male ha avuto un effetto negativo sulla loro salute mentale. Per gli adolescenti, questa proporzione era significativamente più alta-66%.

Il gran numero di persone che hanno problemi di sonno rende un mercato attraente. Alcune aziende hanno colto l’opportunità di fornire rimedi, tra cui diversi produttori di prodotti a base di cannabis.

Le modifiche al modo in cui la cannabis è regolamentata in molti paesi, incluso il Regno Unito, hanno aiutato il boom dei prodotti a base di cannabis, con più persone in grado di accedere a questi tipi di offerte – anche se i composti di cannabis che possono essere utilizzati nei prodotti per il sonno in alcuni paesi sono più limitati che in altri. Negli Stati Uniti, dove la cannabis è completamente legale in molti stati, la dea Ganja con sede in California ha riportato più di un aumento di sette volte delle entrate per i suoi prodotti per il sonno della cannabis durante il primo anno della pandemia di COVID.

Ma qual è la prova che i prodotti a base di cannabis possono aiutare le persone a dormire meglio?

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Cannabis e sonno
Il disturbo del sonno è una caratteristica comune del ritiro dall’uso di cannabis, indicando che potrebbe esserci una relazione tra l’uso di cannabis e il sonno. Ma non abbiamo ancora una chiara comprensione dei meccanismi nel cervello coinvolti in questa relazione.

Gli effetti della cannabis sono dovuti a un gruppo di sostanze chimiche nel farmaco chiamato cannabinoidi. Questi includono cannabidiolo (CBD), cannabinolo (CBN) e tetraidrocannabinolo (THC). Il THC è la sostanza psicoattiva della cannabis. CBN e CBD non ti fanno sballare allo stesso modo.

Nel Regno Unito, i prodotti CBD sono disponibili legalmente, a condizione che non contengano più di 0.2% THC. Rivenditori e fornitori fanno tutti i tipi di affermazioni sui benefici dei prodotti CBD, incluso il modo in cui il CBD può migliorare il sonno. Ci sono alcune prove a sostegno di queste affermazioni, ma questo si basa principalmente su studi osservazionali animali e umani piuttosto che studi di controllo randomizzati, in cui è possibile effettuare confronti tra CBD e un placebo.

Sebbene non sia legale nel Regno Unito, il CBN è uno dei principali composti contenuti nei prodotti commerciali per il sonno della cannabis, con sempre più formulazioni CBN che arrivano sul mercato. Una recente recensione ha cercato di scoprire se il CBN migliora davvero il sonno.

La revisione includeva studi che risalgono agli anni ‘ 40.Questi riguardavano principalmente la somministrazione di CBN alle persone e il confronto della qualità auto-riportata del loro sonno con i partecipanti di un gruppo di controllo che non avevano ricevuto il farmaco.

Tuttavia, l’autore della recensione, Jamie Corroon, ha notato diversi problemi con la ricerca fino ad oggi, incluso il fatto che i partecipanti tendevano ad essere maschi e bianchi. Questa prospettiva maschile-centrica non è unica nella ricerca sulla cannabis; è noto per essere un problema più ampio nella ricerca.

Corroon è stato anche critico della mancanza di questionari strutturati e basati sull’evidenza utilizzati per valutare il sonno negli studi. Ha concluso che non ci sono prove pubblicate sufficienti per sostenere qualsiasi affermazione secondo cui questi prodotti migliorano il sonno, osservando: “Gli individui che cercano aiuti per il sonno derivati dalla cannabis dovrebbero essere scettici nei confronti delle affermazioni dei produttori di effetti che promuovono il sonno.”

Altri fattori da considerare
La revisione si è concentrata principalmente sui risultati del sonno associati al CBN di grado medico puro. Questo non riflette necessariamente il modo in cui la maggior parte delle persone usa cannabis o prodotti a base di cannabis. La maggior parte sarà o fumare un giunto, o ingerire un liquido o pillola se stanno usando un prodotto commercialmente fornito.

Il tipo di prodotto commerciale, il modo in cui viene somministrato e la dose sono tutti noti per influenzare il sonno. In particolare, la dose di CBN in molti prodotti commerciali è inferiore a quella testata nella maggior parte degli studi della revisione.

Mentre la maggior parte dei prodotti per il sonno della cannabis commerciale contiene meno dell ‘ 1% di THC (se presente), un giunto di cannabis conterrà centinaia di composti, incluso il THC. E la combinazione di THC con CBN è pensato per essere un sedativo. Il CBN puro non avrebbe quindi lo stesso effetto che ha nella vita reale quando consumato con THC.

Sebbene la revisione abbia riscontrato una mancanza di prove a sostegno delle proprietà sedative del CBN, gli scienziati hanno scoperto che la cannabis medicinale contenente THC e CBD può migliorare il sonno per le persone con dolore cronico. Questo beneficio diminuisce, tuttavia, per le persone che usano regolarmente questi prodotti, poiché la loro tolleranza alla cannabis medicinale aumenta.

Inoltre, mentre è utile avere una recensione che si concentra sul sonno e sulla cannabis, non cattura le varie ragioni per cui molte persone usano cannabis o prodotti contenenti cannabis. Molte persone usano la cannabis per gestire problemi fisici come dolori muscolari e articolari, o problemi psicologici come ansia o stress, piuttosto che come aiuto al sonno. È logico che alleviare questi sintomi migliorerà il sonno.

Un esempio sono le persone che sperimentano incubi vividi a causa del disturbo da stress post-traumatico (PTSD). Il nabilone, un cannabinoide sintetico, ha dimostrato di essere utile nella soppressione di questi tipi di incubi, che potrebbero migliorare la qualità del sonno per questo gruppo di persone affette da PTSD. Quindi puoi capire perché è difficile districare gli effetti della cannabis sul sonno.

Abbiamo bisogno di una ricerca migliore
Come per molti problemi nella ricerca, non c’è una risposta accurata a quanto sia efficace la cannabis nel migliorare il sonno. Come il farmaco è preparato, il modo in cui è preso e le aspettative della persona sono solo alcuni fattori importanti che possono influenzare il risultato.

E, come con tutti i prodotti per la salute, c’è il rischio di effetti collaterali. Una recente revisione dei prodotti medicinali a base di cannabis utilizzati per il sonno ha rilevato un aumento sostanziale del rischio di sviluppare vertigini, ad esempio.

Ciò che è chiaro è quando milioni di persone hanno un problema con il sonno, ci sarà un incentivo commerciale per fare soldi offrendo rimedi. Abbiamo bisogno di una ricerca più rigorosa per indagare su eventuali associazioni tra cannabis e sonno e se questi prodotti funzionano.

Questo articolo è ripubblicato dalla conversazione sotto una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.

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