Come la pandemia ha cambiato l’economia cinese-forse per sempre

La Cina è stato il primo paese ad essere colpito da Covid-19 e ha adottato misure di blocco senza precedenti che hanno portato a un calo storico della crescita di almeno il 6% in 2020. Ma in 2021, il paese ha montato una ripresa e la crescita economica dovrebbe raggiungere 8.5 per cento entro la fine dell’anno, secondo l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico.

Eppure la pandemia ha ancora portato a cambiamenti duraturi del mercato del lavoro in Cina, in seguito al quale il paese potrebbe aver bisogno di perseguire nuove strade per la crescita.

Nel settore dell’ospitalità e dell’esportazione, le aziende sono state costrette a licenziare il personale o ritardare il loro ritorno al lavoro in 2020. Il settore delle consegne, d’altra parte, è in continua crescita da diversi anni e ha reclutato in massa durante la pandemia, con molti lavoratori che hanno perso il lavoro in altri settori rivolgendosi invece a ruoli più flessibili come corrieri e autisti.

Lavoratori migranti
I migranti rurali sono stati i principali artefici della notevole crescita della Cina negli ultimi tre decenni, rappresentando un terzo degli oltre 800 milioni di lavoratori del paese. Per la prima volta dal 2008, sono diminuiti: da 290,8 milioni nel 2019 a 285,6 milioni nel 2020.

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Secondo alcune indagini, si pensa che alcuni migranti rurali siano tornati ai loro ruoli originali quando le imprese hanno iniziato a riprendersi. Ma altri, molti dei quali sono tornati nelle loro città d’origine per celebrare il nuovo anno lunare, non sono mai tornati in città, a causa di vincoli amministrativi e in seguito di una mancanza di opportunità.

Alla fine di luglio 2020 c’erano oltre 13 milioni di lavoratori migranti occupati a livello locale. Accanto a coloro che sono diventati agricoltori o sono stati assunti da aziende, il 5% ha iniziato a produrre prodotti locali e a venderli direttamente in diretta streaming, minando così il modello cinese di modernizzazione che in precedenza era stato basato sulla mobilitazione di manodopera rurale a basso costo e facilmente sfruttabile nelle città negli ultimi tre decenni.

Le donne perdono
In Cina, come altrove, la posizione delle donne nel mercato del lavoro in particolare è peggiorata, con la pandemia che serve solo ad accentuare il costante calo del loro tasso di occupazione, che era già sceso dall ‘ 80% negli 1980 al 60% in 2019. Nelle città, i membri della famiglia sono stati nuovamente chiamati a prendersi cura dei bambini e degli anziani – un compito normalmente affidato alle donne migranti.

Mentre alcune madri lodano il rafforzamento dei legami familiari derivanti dal blocco, altre hanno riferito livelli elevati di ansia e un eccessivo carico fisico e mentale.

Per le donne di classe superiore, lasciare il mercato del lavoro porta alla dipendenza finanziaria dai loro mariti, che di solito guadagnano uno stipendio sufficiente a mantenere il tenore di vita della famiglia. Per le donne della classe operaia, tuttavia, la pandemia ha solo rafforzato la precarietà delle situazioni in cui si trovavano già.

Un mercato difficile per i laureati
I giovani laureati nel mercato del lavoro, il cui numero dovrebbe raggiungere un picco senza precedenti di 9,09 milioni nel 2021 – con un aumento di 350.000 sul 2020 – sono particolarmente vulnerabili.

La pandemia ha reso ancora più difficile per i giovani laureati trovare lavoro in 2021 poiché un gran numero della precedente coorte deve ancora trovare lavoro. Molti di loro si stanno quindi preparando a proseguire gli studi o a sostenere gli esami di ammissione alla funzione pubblica nel tentativo di ritardare il loro ingresso in un mercato così ostile. Un sondaggio condotto nella provincia di Hunan ha stimato che il 37,5% dei giovani laureati intendeva avviare una propria attività, una mossa incoraggiata dalle autorità, il 20,8% per continuare gli studi e il 10,5% per sostenere gli esami di servizio civile.

La competizione per i primi posti di lavoro è tanto più feroce dato che gli studenti che erano partiti per studiare e lavorare all’estero sono tornati in massa da metà 2020 quando il Covid-19, che era stato effettivamente contenuto in Cina, si è intensificato in Nord America e in Europa.

La fine di un ciclo
La pandemia ha confermato ciò che un rallentamento generale indicava già da diversi anni: la Cina è alla fine di un ciclo e deve trovare nuovi driver per la sua crescita.

Possiamo anche supporre che la salute e il contesto geopolitico sarà fermare il flusso di studenti Cinesi che viaggiano all’estero in futuro, e che le difficoltà che i potenziali paesi ospitanti esperienza nel trattare con Covid-19 e tensioni internazionali, potrebbe determinare le famiglie più benestanti decidere di non mandare i loro figli in Australia, negli Stati Uniti o in Europa.

Man mano che la Cina diventa più potente sulla scena internazionale, questo processo probabilmente porterà, a lungo termine, al ritorno della sua economia e della sua società nel proprio territorio.

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